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回忆钱钟书先生

张金言

      钱钟书先生的文章中很少讲空泛的道理,往往是就一个具体问题,引证不同时代、不同语言中不同作家的不同说法,并提出自己的论点、见解。这此见解往往穿插在引文中间或紧随其后,与引文衔接得紧密、自然,了无缝隙,浑然一体。除了著述之外,即便在随意谈话中,钱先生也处处表现出人学问家的风范:一是博学,一是细致;而且两者都达到了一般学者很难企及的程度。

      我最初知道钱钟书的名字人约是在1947年。记得当时自己去西单商场书肆闲逛,见到开明书店印行的一本讲文论的书,书名叫《谈艺录》。初读之后留给我的最深印象便是作者学问的渊博,在古文与好几种外文中任意驰骋,左右逢源。这令我对作者钱钟书很好奇,因为一般使用文言写书的人多半不长于西文,而专攻西学的人通常不会用文言著书立说。能够兼备这两种能力的人实在足少而又少。这个疑问直到1949年才得到了解答。听当时在北大西语系任教的卞之琳先生讲,他在三十年代曾与钱钟书同乘火车负笈北上,一个进北大,一个上清华,两人都还是青年学子。说来也巧,事隔多年,这一次两人同时北上,又是在火车上不期而遇,不同的是一个去北大任教,一个去清华任教。如今看来,这也可说是一段佳话了。这时我才知道钱钟书是清华外语系教授,而他深厚的中文功底则来自家学。

     1950年,我听清华外语系学生说钱先生讲课如何精彩,于足转投清华外语系三年级。虽被录取,但终因舍不得离开北大燕卜荪教授而未去清华报到。未曾听过钱先生讲课,也算是一件憾事。1952年,北大、清华、燕大有一部分外语系毕业生于著假后临时调到亚洲及太平洋地区和平大会上作,我被分配到笔译处。当时许多英语专家如朱光潜、钱钟书、许国璋、萧乾、卞之琳、杨宪益、李赋宁、杨周翰等人也来此担任翻译工作。朱光潜和钱钟书分别是英译中、中译英的最后定稿人。记得一天下午,当时有些专家正在为一个定冠词是否该用而难以决定,碰巧钱先生(此时只有四十多岁)精神奕奕走了进来,只听他说了一句“怎么不能用”,全室的人顿时鸦雀无声,不再议论。从这件小事可以看出人家对钱先生学识的信赖、这是我第一次近距离地看到钱先生本人。

     时光一晃便到了六十年代。大约在1964年,我去东城乾面胡同石望卞之琳先生,不巧卞先生下农村参加四清运动去了。于是我便打听到钱先生的住所,冒昧登门拜访。在这位仰慕已久的学者面前,我请教了很多问题。我当时正在翻译英国哲学家罗素的著作《人类的知识:其范围与限度》(Human Knonledge:Ils Scopeand Limit的。当我提到该书的书名时,他不加思索即刻用英文解释说:"`What it includes and what it excludes.”一下子就把Scope和limits两个词的涵义点活了。他还讲到罗素清晰明白(lucidity)的文章风格。在谈到当前西方文学批评时,他说新批评派(new critics)人物布鲁克斯(Cleanth Brooks)与维姆扎特(William K.`Vimsatt)合著的《文学批评简史》(A Short History of Literary Crilicism)一书中有几章写得很好。在谈到维姆扎特与毕尔兹利(Mornroe Beardsley)在其《文字的墓象》(The Verbal Icon)中)听标榜的“意图的谬误”时钱先生就指出此说在十九世纪意大利批评家德·桑克提斯(De Sanctis)著作中早有类似的论述。可惜这此美国新批评派似乎并不知道,也就从未提及。至于文学概论,他认为最好的要首推维勒克与瓦伦的《文学理论》和凯赛(`V.Kaiser)的《语言艺术作品》。他很赞赏《文学理论》后面列举的人量参考书目。他也谈到燕卜荪在1960年发表的《弥尔顿的上帝》(Milton's God)。由燕卜荪又谈到他的老师李恰兹(L11.Richards) 。由此上溯到柯勒律治和休谟。谈到当代哲学,他特别讲到新康德学派代表人物卡西勒(Ernst Cassirer) ,说他的三大卷德文版《象征形式哲学》在北大图书馆中多年来竟未曾有人借阅。由此又谈到受卡西勒影响的苏珊·朗格(Susanne Langer),顺便说到她的《哲学新解》。从这次谈话中可以看出钱先生阅读范围之广泛,而且很注意新的著作。

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原载:《博览群书》
发言者:907018913??发表时间:2012-4-3 12:06:00??IP地址:113.194.200.*
文章第一句里“自己的论点”错写成“白己的论点”了。这里并不是在找文章的毛病,只是因为钱先生是大学者,看到纪念他的文章而有错误,就忍不住就提了出来。-----已订正,谢谢。编辑。
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